Chills down one’s spine

Chills down one’s spine 意為「毛骨悚然;背脊發涼;倒抽一口涼氣」,但起源無從考證。這個成語有許多形式,其中 chills 可換成 a chill、a shiver 或 shivers,而 spine 可換成 back (但比較罕見);成語前面的動詞可以用 send、run、crawl 或 go,其中以 send 最常見,而 down 有時亦可換成 up。

綜上所述,本成語比較常見的形式是:”send chills/shivers (or a chill/a shiver) up/down one’s spine” (使人毛骨悚然;使人背脊發涼;使人倒抽一口涼氣)。
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Call on the carpet

To call on the carpet 意為「被責備,被訓斥」,是個美國慣用語,源自 1700 年代初期流行的成語 on the carpet。當時 carpet 是指鋪在會議桌上的厚桌布,而 on the carpet 的意思是「考慮中的;討論中的」。

到了 19 世紀,carpet 在美國的意思變成了「地毯」,而首次出現在 1902 年的 to call on the carpet,則用來指僕役因犯錯或違規而被主人從地板鋪設石塊的廚房或地板鋪設木塊的僕役生活區召喚到主人的面前,站在舖設地毯的地板上接受訓斥或責備。

To call on the carpet 和 to be on the carpet 現在都意為「被責備,被訓斥」,而 to call someone on the carpet 則意為「責備某人,訓斥某人」。
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Been 和 gone 之對與錯

  • I’ve never been to New York, but I hope to visit it next year. (我從未去過紐約,但我希望明年去看看) (正)
  • I’ve never gone to New York, but I hope to visit it next year. (誤)

解說:Been (be 的過去分詞) to 意為「去…參觀過;到過…旅遊」,表示曾經去過或到過某地且已經回來;gone (go 的過去分詞) to 意為「已經去」,表示已經去某地,但還沒回來。
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Material vs. materiel

Material 大多用作名詞,主要意為 1.「材料,原料;物質」(可數) 2.「素材;資料;材料」(可數或不可數) 3.「布;布料」(可數或不可數) 4.「人才,(做某事的) 料」(不可數),如 waste/explosive/radioactive materials (廢料/爆裂物/放射性物質);Crude oil is the raw material for making plastics. (原油是製造塑膠的原料);I’m in the process of collecting/gathering material for my doctoral thesis. (我正在為我的博士論文搜集資料);I need considerable material to make their trousers. (我需要相當可觀的布料來做他們的褲子);John wasn’t really boss material. (約翰真的不是當老闆的料)。
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Have an ax to grind

To have an ax to grind 有兩個意思,一為「別有用心;圖謀私利」、另一為「想爭個對錯」。這個慣用語中的 ax 為「斧頭」(ax 是美式英語的拼法;英式英語的拼法為 axe),而 grind 是個動詞,意為「磨,把…磨鋒利,把…磨光」。

這個慣用語的起源有兩種說法,一說是源自美國著名政治家暨科學家班傑明‧富蘭克林 (Benjamin Franklin,1706 – 1790) 所寫的一則故事。富蘭克林幼年時,有一陌生男子對他說,他很喜歡富蘭克林父親的磨刀砂輪,能否讓他看看砂輪是如何轉動的。富蘭克林便轉動起砂輪,而那男子卻趁機將自己的斧頭在砂輪上磨了一番。
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For + V-ing 還是 to + 不定詞呢?

For + V-ing 是用來表示東西或物品的用途 (purpose or function)。例如:

  • There are two knives on the table. One is for cutting fruit and vegetables and the other is just for slicing meat. (桌子上有兩把刀。一把是用來切水果和蔬菜,而另一把只用來切肉) (正)
  • What are these two PCs for? (這兩部個人電腦做什麼用 - 用途為何?)
    One is for storing vital files and the other is for developing applications. (一部用來儲存重要檔案,另一部用來開發應用程式) (正)

For + V-ing 亦可表示某事發生的原因。例如:
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Get the skinny

To get the skinny 意為「取得有關…的確切資訊;取得內幕消息或機密資訊」。這個慣用語的起源眾說紛紜,已知它最早是被用在美國作家 Richard Matthews Hallet 1938 年所寫的自傳《The Rolling World》中。此一美國慣用語很可能在此之前就有在使用,但它是在二次世界大戰期間 (1939 至 1945 年) 流行開來。

根據 Google Ngram Viewer,get the skinny 這個詞的使用頻率從 1970 年代末期迄今呈爆炸性成長。Skinny 這個字可當形容詞和名詞用,通常用作形容詞,主要意為「非常瘦的,皮包骨的」,如 Mary should eat more – she’s too skinny. (瑪麗應該多吃點,她太瘦了)。但在這個慣用語中,skinny 係用作 (不可數) 名詞,意為「(有關某人或某事的) 確切資訊」。
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rub up against; run by

rub up against +
磨蹭,蹭來蹭去
My cat keeps on rubbing itself up against my leg. (我的貓老是在我的腿上蹭來蹭去)

run * by
向 (某人) 徵求對 (某事) 的看法;就 (某事) 請教 (某人);對 (某人) 說 (某事) (以聽取對方意見)
Cindy ran her ideas by me to see what I felt. (辛蒂跟我說了她的想法,想聽取我的意見)

本文亦刊載在下列網址:
http://htmfiles.englishhome.org/phrasalverbs/phrasalverbs-r.htm

Open 還是 opened 呢?

Open 可當形容詞、動詞和名詞用,但本文將僅就若干與其相關的文法錯誤提出說明,無意長篇大論地探討它們的用法。

Open 當形容詞用時意為「開著的,未關的」,可放在名詞之前來修飾名詞,亦可放在 BE 動詞之後來描述當主詞用的名詞,前者叫做定語形容詞 (attributive adjective),後者叫做表語形容詞 (predicative adjective)。例如:

  • An open suitcase lay on his bed. (一個打開的手提箱擺放在他的床上)
  • The bedroom door was slightly open. (臥室的門開了一點點)
    = The bedroom door was ajar.
  • I can’t get the plastic container open. (我打不開這個塑膠容器)

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