Agenda, criteria, data 和 media 是單數還是複數呢?

Agenda, criteria, data 和 media 這四個字分別為拉丁字 agendum, criterion, datum 和 medium 的複數。然而,在現代英語中,它們並非都被視為複數字。

Agenda 是單數還是複數呢?

Agenda 這個字主要意為「(會議的) 議程,待議事項;待辦事項」,是拉丁字 agendum 的複數。然而,隨著時間的演進,它已去掉所有「複數」的成分。在現代英語中,它被視為單數字,而它的複數為 agendas。例如:

  • There is a hidden/secret agenda in the government’s tax break. (政府減稅優惠的背後有秘密的動機) (正)
  • All the agendas are listed in the e-mail I sent to you. (所有待辦事項都列在我寄給你的電子郵件中) (正)

Criteria 是單數還是複數呢?

Criteria 意為「(判斷、決定的) 標準,準則」,是 criterion 的複數。由於 criterion 這個字現今仍被廣泛地使用著,因此 criteria 一直保留複數的地位。然而,我們仍經常在口語和寫作中見到 criteria 被用作單數的情況。例如:

  • Dora’s criteria for selecting her future husband is very simple. He has to be tall, rich, and handsome. (朵拉挑選未來老公的標準非常簡單。他必須高富帥) (正) - 現今這是可以接受的,但可能惹惱一些人。由於 criteria 被用作單數,句子看起來怪怪的,因為前後句不是很匹配。
  • Dora’s criterion for selecting her future husband is very simple. He has to be tall, rich, and handsome. (正) -這當然可以接受,但句子看起來同樣不自然,因為前後句不是很匹配。
  • Dora’s criteria for selecting her future husband are very simple. He has to be tall, rich, and handsome. (正) - 這句就對了,沒有可挑剔的瑕疵。

最安全的作法是,若為單一標準則使用 criterion,若是兩個或兩個以上的標準,那麼只能使用 criteria,而且要將 criteria 視為複數。例如:

  • What are your criteria for judging the quality of a student’s work? (你用什麼標準來衡量學生的課業?) (正)
  • What is your main criterion? (你的主要標準為何?) (正)

Data 是單數還是複數呢?

Data 意為「資料」,是 datum 的複數。以前 data 被視為複數 (事實上,現今一些科學機構仍是如此)。例如:

  • My data were corrupted. (我的資料毀損了) (誤) (已經過時)
  • My data are being collated by three professionals. (我的資料正由三位專業人士核對校勘中) (誤) (不合時宜)

現今 data 被視為單數名詞。例如:

  • My data is corrupted. (正)
  • My data is being collated by three professionals. (正)

在現代英語中,data 被歸類為抽象名詞,接單數動詞,就像 information 這個字一樣。

Media 是單數還是複數呢?

Media 意為「(新聞) 媒體,傳媒」,這包括電視台、電台、報紙、雜誌及電子傳媒 (即網際網路)。這個字來自拉丁字 medium 的複數型。職是之故,許多人會認為 media 是複數名詞。然而,即使 media 可被視為複數名詞,因為它是 medium 的複數,但這也只對了一半而已。事實上,media 現在可以被視為單數或複數名詞。這是因為它是個集合名詞,就跟 family, jury, orchestra, team 等字一樣。例如:

  • The media have a lot of influence today. (現今大眾傳播媒體有很大的影響力) (正)
  • The media has a lot of influence today. (現今大眾傳播媒體有很大的影響力) (正)

因此,句子的意思才是決定 media 應被視為單數還是複數的主要依據。不過,要注意的是,美式英語將所有集合名詞都視為單數,而英式英語則以句意來做判斷,但傾向於將它們視為複數。

將本文加入書籤.

發表迴響