Wake 還是 wake up 呢?

Wake 可當不及物和及物動詞用,前者意為「醒來」,後者意為「喚醒,叫醒,弄醒,吵醒」。這個動詞的過去式可以是 waked 或 woke,而過去分詞可以是 waked 或 woken,但通常使用 woke 和 woken。例如:

  • Jerry usually wakes early. (傑瑞通常早起) - 不及物動詞
  • Please wake me early tomorrow. (明天請早點叫醒我) - 及物動詞

Wake up 幾乎是 wake 的完全同義詞,所以這個片語動詞同樣可用作不及物和及物,而且有時可用作 wake 的加強語。當 wake up 用作及物動詞時,受詞通常位在 wake 的後面;若受詞為受格代名詞,則一定要位在 wake 的後面,亦即受詞要置於 wake 和 up 之間。例如:
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For + V-ing 還是 to + 不定詞呢?

For + V-ing 是用來表示東西或物品的用途 (purpose or function)。例如:

  • There are two knives on the table. One is for cutting fruit and vegetables and the other is just for slicing meat. (桌子上有兩把刀。一把是用來切水果和蔬菜,而另一把只用來切肉) (正)
  • What are these two PCs for? (這兩部個人電腦做什麼用 - 用途為何?)
    One is for storing vital files and the other is for developing applications. (一部用來儲存重要檔案,另一部用來開發應用程式) (正)

For + V-ing 亦可表示某事發生的原因。例如:
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Open 還是 opened 呢?

Open 可當形容詞、動詞和名詞用,但本文將僅就若干與其相關的文法錯誤提出說明,無意長篇大論地探討它們的用法。

Open 當形容詞用時意為「開著的,未關的」,可放在名詞之前來修飾名詞,亦可放在 BE 動詞之後來描述當主詞用的名詞,前者叫做定語形容詞 (attributive adjective),後者叫做表語形容詞 (predicative adjective)。例如:

  • An open suitcase lay on his bed. (一個打開的手提箱擺放在他的床上)
  • The bedroom door was slightly open. (臥室的門開了一點點)
    = The bedroom door was ajar.
  • I can’t get the plastic container open. (我打不開這個塑膠容器)

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Between 還是 among 呢?

Between 和 among 都是介系詞。Between 意為「在 (兩個或兩個以上的人事物) 之間」,而這兩者有明確的分開或區別。Among 意為「在 (三個或三個以上的人事物) 之中;為…所圍繞」,而這三者並沒有明確的分開或區別,因為他們是屬於同一群體的一部份。例如:

  • Trade between Taiwan and Thailand has increased sharply in the past year. (在過去一年間,台灣和泰國之間的貿易急劇增加)
  • There is a fence between the two gardens. (兩個花園之間有一道柵欄)
  • Peter saw a few familiar faces among the crowd. (彼得在人群中看見了幾張熟悉的面孔)

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Begin 還是 start 呢?

在表示「開始」的意思時,begin 和 start 為同義詞,可當及物或不及物動詞用,且兩者皆可後接不定詞和動名詞,但 begin 比 start 來得正式。Begin 是個不規則動詞,過去式和過去分詞分別為 began 和 begun。例如:

  • Mandy has just begun learning English. (曼蒂剛開始學英文)
  • After waiting for about an hour Phoebe was beginning to get angry. (等了大約一小時之後,菲比開始生氣了)
  • We started building the house in June. (我們六月份動工興建這棟房子)
  • We’ll be starting (the meeting) at 10 a.m. (我們將在上午十點開始 (開會))

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Fast、quick 還是 quickly 呢?

Fast 和 quick 均意為「快的;迅速的」。Fast 可用作形容詞和副詞,而 quick 僅當形容詞用,其副詞為 quickly (立刻,馬上;迅速地)。雖然 quick 有時亦被用作副詞,但這並非標準英語。例如:

  • The police car was going so fast; it must have been chasing someone. (警車開得很快,一定是在追人) - fast 當形容詞用。
  • Allen walks very fast. (艾倫走路很快) (正) - fast 當副詞用。
    Allen walks very fastly. (誤) - 英文沒有 fastly 這個字。
  • He’s a quick learner/study. (他學東西很快) - quick 當形容詞用。
  • Mary replied very quickly. (瑪麗馬上就回覆了) - quickly 是 quick 的正規副詞。

Fast 是指速度非常快或高速的快,如火車行駛的速度、人類跑步的速度或動物奔跑的速度等等。例如:

  • John’s a remarkably fast runner/swimmer. (約翰是個速度非常快的跑者/游泳者) (正)
    John’s a remarkably quick runner/swimmer. (誤)
  • I love fast cars. (我喜歡速度快的汽車) (正)
    I love quick cars. (誤)

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Along 還是 alongside 呢?

Along 和 alongside 皆可當介系詞和副詞用,但兩者的用法並不相同、遑論互換。所以,在應使用 along 的地方,若使用 alongside 來替代,不是文法錯誤,就是意思有別,反之亦然。

Along 當介系詞用時意為「沿著,順著,循著」。例如:

  • They walked along the beach collecting small crabs in a bucket. (他們沿著海灘走,拿著桶子一路撿拾小螃蟹)
  • A black cat was walking along the top of the fence. (一隻黑貓在籬笆上頭走著)
  • We went for a romantic walk along the river yesterday. (我們昨天沿著河邊浪漫地散步)
  • Cars were parked all along the riverbank. (河岸沿途停滿了汽車)
  • Somewhere along this road there’s a bookstore. (順著這條路走,路邊有一家書店)
    Somewhere alongside this road there’s a bookstore. (在這條路附近的某個地方有一家書店)

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使用 either 時常見的錯誤

Either 可當限定詞、代名詞、副詞或連接詞用。這個字其實有兩種發音,國內大多教美式發音 /ˈi:ðə(r)/,但英式英語亦發成 /ˈaɪðə(r)/。

Either 用作限定詞、位在名詞之前時意為「兩者之中任何一個的;兩者的」。在此用法中,either 後面的名詞必須是單數可數名詞 (雖然 either + 單數可數名詞可用 both + 複數可數名詞來替代,但 both 只能用在肯定句)。例如:

  • I don’t like either color. (這兩種顏色 [中任何一種] 我都不喜歡) (正)
    I don’t like either colors. (誤)
    I don’t like both colors. (誤)
  • John studied chemistry and physics, but he had little interest in either subject. (約翰唸的是化學和物理,但他對這兩門學科都沒什麼興趣) (正)
    John studied chemistry and physics, but he had little interest in either subjects. (誤)
    John studied chemistry and physics, but he had little interest in both subjects. (誤) - little 為否定詞。
  • Either candidate would be ideal for the job. (這兩個人中的任何一個都是做這項工作的理想人選) (正)
    Either candidates would be ideal for the job. (誤)
    Both candidates would be ideal for the job. (正)
  • There are three cars on either side of the river. (河的兩邊各有三輛汽車 - 總共有六輛車子) (正)
    = There are three cars on each side of the river. (正)
    = There are three cars on both sides of the river. (正)

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Finally、at last、lastly 還是 in the end 呢?

Finally、at last、lastly 和 in the end 這四個字或片語都當副詞用,除了 lastly 外,finally、at last 和 in the end 均意為「最後;終於」,但用法並不相同。(請參見「At the beginning 還是 in the beginning?At the end 還是 in the end 呢?」一文)

Finally 意為「最後;終於」,通常是指在一段長時間或遭遇一些困難之後。就此意思而言,finally 通常位在句子的中間,亦即位在主詞和主動詞之間 (即普通動詞之前),或位在語氣助動詞或第一個助動詞之後,或位在當主動詞的 BE 動詞之後。例如:

  • We finally got home at midnight. (我們終於在午夜時分回到了家)
  • After months of looking John finally found a job. (找了好幾個月之後,約翰終於找到了一份工作)

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As 還是 like 呢?

事實上,as 和 like 幾乎是風馬牛不相及的兩個字,但偏偏卻有不少人把它們當作同義詞,還三不五時將它們互換一下。必須注意的是,as 和 like 只有當連接詞且用作比較時才可互換,此時它們意為「像,好像,就像;如同 (…那樣),正如 (…那樣)」。誠如大家所知,as 還有幾個很常見的連接詞用法和意思,與 like 更是毫無關聯。

雖然 as 和 like 當連接詞且用作比較時是同義詞,但 like 僅能用於非正式的上下文中,因為迄今傳統的文法書仍將 like 的這項用法視為錯誤。例如:
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