複合主詞可用逗點跟主動詞分開

在英文中,主詞跟動詞之間不可用逗點分開,尤其是短句,否則就犯了大錯。例如:

  • John, is such a lazybones. (約翰真是個懶骨頭) (誤) - 主詞 John 跟動詞 is 之間不可有逗點。

即使是不定詞或動名詞片語當句子的主詞,該主詞及其主動詞之間也不可有逗點。例如:

  • To believe in one’s self, is a good thing. (相信自己是件好事) (誤)
  • Believing completely and positively in oneself, is essential for success. (完全且堅決地相信自己,對成功至關重要) (誤)

然而,當句子的主詞含有兩個或多個名詞、代名詞、名詞片語和名詞子句時,有時為了協助讀者閱讀,我們可以在這種所謂的「複合主詞」(compound subject) 後面加上逗點,使其跟主動詞分開。

但要注意的是,複合主詞有長有短,即使是短的複合主詞,或者謂語 (predicate,指一個句子中,主詞以外的其餘部分) 太短,亦不能有逗點。例如:

  • My wife and I, cannot go to your birthday party tomorrow. (我太太跟我明天不能參加你的生日派對) (誤)
  • Cats and dogs, are animals. (貓和狗都是動物) (誤)
  • A clean driver’s license, working 12 hours a day and team spirit, are essential. (無違規記錄的駕照、一天工作 12 小時及團隊精神至關重要) (誤) - 這句謂語部分 “are essential” 太短,不適合用逗點跟主詞分開。

只有長複合主詞才適合使用逗點來告訴讀者主詞結束的地方。不過,並非所有文法學者都認為這項作法是必要的。例如:

  • A clean driver’s license, working 12 hours a day and 5 years’ sales experience, are the only criteria stipulated by the selection panel. (無違規記錄的駕照、一天工作 12 小時及 5 年的行銷經驗,是選拔小組規定的唯一遴選標準) (正)
  • Increasing your life insurance, listing Internet passwords and making a will, will give you peace of mind while you are on operations. (提高壽險保額、列出網路密碼及立下遺囑,會讓你在動手術時心平氣和) (正)
  • Armed robbery, murder, assault and battery, disorderly conduct, larceny, theft, rape, sexual assault and other misdemeanors and felonies, have increased dramatically in recent years. (近年來,武裝搶劫、殺人、暴力攻擊、擾亂治安、竊盜、偷竊、強暴、性侵及其他輕罪和重罪,都急遽增加) (正)
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