Neither of ≠ Both (of) + not

Neither 可當連接詞、副詞、限定詞和代名詞用,這裡要談的是 neither 當限定詞和代名詞的用法,表示兩者中沒有任何一個,即「兩者都不」。例如:

  • Neither answer is correct. (兩個答案都不對) - neither 在此當限定詞用,後接單數可數名詞。
  • Neither of the answers is/are correct. (兩個答案都不對) - neither 在此當代名詞用。用作代名詞的 neither 後接複數名詞時,在正式書面文件中,動詞通常用單數形式,但在口語或非正式文件中,動詞通常用複數形式。Either 的代名詞用法亦同。

Both 可當形容詞和代名詞用,前者表示「兩者」,如 Both children can speak English. (兩個小孩都會講英語),後者表示「兩者都」,如 Both (of) his parents are doctors. (他的父母親都是醫生)。用作代名詞的 both 的句型為「Both (of) + the, these, those, my, his, our 或 their 等限定詞 + 複數名詞」,其中 of 可以省略,但 of 後面若接受格代名詞,則 of 不可省略。例如:

  • Both (of) these books are new. (這兩本書都是新的)
  • Both of them speak Japanese. (他們倆都會講日語)

然而,當我們要表達「兩者都不」的意思時,只能用 neither of,而不能用 both (of) + not,因為 both 只能用於肯定句。例如:

  • Neither of these shirts is/are dry yet. (這兩件襯衫都還沒乾) (正)
  • Both (of) these shirts aren’t dry yet. (誤)
  • Both (of) these shirts are still wet. (這兩件襯衫都還是濕的) (正)
  • Neither of them was/were interested in going to university. (他們兩個都對上大學不感興趣) (正)
  • Both of them were not interested in going to university. (誤)

Neither of 亦不能用 none of 來代替,因為 none of 是表示三者 (或三者以上) 中沒有任何一個。例如:

  • I have two sisters. Neither of them is/are teachers. (我有兩個姊妹。她們都不是老師) (正)
  • I have two sisters. None of them is/are teachers. (誤)

用作代名詞的 none,意為「沒有任何人 (或物)」,後接複數名詞時,它的動詞亦可以是單數或複數形式。例如:

  • None of the earphones are/is working. (所有耳機都壞了)
  • None of them speak(s) English. (他們都不會講英語)

最後要提的是,neither 有兩種發音:/ˈnaɪðə(r)/ 或 /ˈni:ðə(r)/;同樣地,either 亦有兩種發音:/ˈaɪðə(r)/ 或 /ˈi:ðə(r)/。

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