The nature of the beast

The nature of the beast 意為「事情的本質;勢所必然;在所難免」。這個慣用語可以指人、事物或情況。它最早出現在英國博物學之父約翰‧雷伊 (John Ray) 所編纂並出版於 1678 年的《英國諺語集》(Collection of English Proverbs) 一書中。我們可以假定它在此之前已被用來表示這項比喻意思;我們亦可假定它最初是用於字面意思,之後才用於比喻意思而成為慣用語。

例句:

  • You can get rich quick in the stock market, but you probably also lose your shirt. That’s just the nature of the beast. (你可以在股市快速致富,但也可能輸得精光。這就是事情的本質)
  • Uncertainty in life is just the nature of the beast. Nobody knows what’s going to happen next. (生命中的不確定性勢所必然。沒有人知道接下來會發生什麼事)
  • Being a cancer patient involves a lot of medication. That’s the nature of the beast. (癌症病患需要許多藥物治療。這是在所難免的)

Good riddance

Good riddance 意為「總算擺脫了,終於走掉了」(用以表達擺脫不想要的或討厭的人事物後的如釋重負感),其中 riddance 意為「擺脫掉討厭的或惱人的人事物」,是個古字,除了用在本慣用語外幾乎從未見到它的蹤跡。

這個慣用語可追溯到莎士比亞時代,它出現在莎士比亞 1602 年創作的悲劇《特洛勒斯與克瑞西達》(Troilus and Cressida) 中。這個慣用語有時會被擴增為 “good riddance to bad rubbish”,後者於 19 世紀初開始使用。
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使用 soon 時常見的錯誤

Soon 意為「不久」、「很快地」。就「不久」的意思而言,soon 可以指現在之後的不久 (亦即未來或過去的未來) 以及過去某個時間點之後的不久。與其他許多短副詞一樣,soon 可用在句首、句中和句末,但在指過去某個時間點之後不久的句子中,soon 不可用在句末。例如:

  • The winter is coming. Soon it will be Christmas. (冬天來了。耶誕節很快就要到了) (句首位置)
  • I soon realized the mistake. (我很快就意識到了錯誤) (句中位置)
  • Peter will soon be here./Peter will be here soon. (彼得很快就到) (句中或句末位置,指未來)
  • Mom phoned to say she’d be home soon. (媽媽打電話說她很快就回家) (句末位置,指過去的未來)
  • A: Bye for now! (A:再見!)
    B: Bye. See you soon! (B:再見。一會兒見!) (句末位置,指未來)
  • Soon all the Mayday concert tickets were sold out. (五月天演唱會門票瞬間秒殺) (正)
  • All the Mayday concert tickets were soon sold out. (正)
  • All the Mayday concert tickets were sold out soon. (誤)

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On one’s last legs

On one’s last legs 意為「(人) 垂死;瀕臨死亡;身體快要崩潰了」,而 on its last legs 意為「(物) 快用壞了;快要報廢了」。這個慣用語最早是出現在湯瑪斯‧米德爾頓 (Thomas Middleton)、威廉‧羅利 (William Rowley) 和菲利普‧馬辛格 (Philip Massinger) 聯合創作的悲喜劇 (tragicomedy)《舊法則》(The Old Law) 中。該劇首次發表於 1656 年,但一般認為在此時間的四十年前就已創作完成。

例句:

  • I knew I was on my last legs, so I was very relieved to see the marathon’s finish line in the distance. (我知道我快累癱了,所以當我看到遠處的馬拉松終點線時,我就大大地放心了)
  • Randy’s on his last legs—you should probably try to visit him in the hospital today. (蘭迪現在奄奄一息 - 你今天或許應該想辦法去醫院探視他)
  • I’ve been cleaning house all day and I’m on my last legs. (我整天都在打掃房子,我快累死了)
  • This computer is on its last legs. We have to get a new one. (這部電腦快掛了。我們必須買一部新的)
  • I’ve had this smartphone for six years now, and it’s really on its last legs. (這支智慧型手機我已經用了 6 年了,現在的確是快要報廢了)

Bark is worse than one’s bite

Bark is worse than one’s bite, one’s 意為「刀子嘴豆腐心;口惡心善」。這個慣用語於 1600 年代中期開始使用,之前是個諺語,指的就是我們現在常說的「會叫的狗不會咬人」。據狗狗行為學家表示,狗狗吠叫時本身是處於害怕的狀態,而想要咬人的狗則毫無畏懼,具有攻擊性,此時牠們會低吼,不會吠叫。

例句:

  • Don’t let John frighten you – his bark is worse than his bite. (別被約翰嚇到了,他這個人刀子嘴豆腐心)
  • Mr. Smith may yell a lot, but his bark is worse than his bite. (史密斯先生可能大吼大叫,但他口惡心善)
  • Don’t worry about Teresa’s threats. Her bark is worse than her bite and she is really a very nice person. (別擔心泰瑞莎的威脅。她是刀子嘴豆腐心,她其實是個很好的人)

Scrape the bottom of the barrel

Scrape the bottom of the barrel 意為「(因別無選擇或出於無奈、只得濫竽充數而) 將就將就,湊合著用」,其中動詞 scrape 的意思為「刮 (除)」,而 barrel 是「酒桶」。所以,這個慣用語的字面意思是「刮桶底」。

若酒喝完,仍覺得意猶未盡,欲罷不能,但酒桶裡僅剩下桶底那一丁點的酒,實在很想喝就只能刮桶底了。刮桶底取得的酒往往還混著殘渣 (dregs),會好喝嗎?想也知道不好喝,所以刮桶底是百般無奈下所採取的下下之策。

這個慣用語可能源自美國,因為在 1700 年代和 1800 年代期間,也就是在冰箱和罐頭問世之前,美國許多貨品都是用 barrel 來裝運。Barrel 這種橢圓形大桶除了裝啤酒和威士忌外,還被用來載運食糖、汽油等各種貨品。
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Q:It might rain. 和 It may rain. 有何不同呢?

A:Might 是 may 的過去式,如 We thought we might win the tournament. (我們認為我們可能贏得這項錦標賽),但兩者都可以用來表示「可能性」(possibility),只是 might 所表示的可能性比 may 來得低。

所以,It might rain. 和 It may rain. 都意為「可能下雨」,但前者下雨的可能性比後者低。同樣地,We might go to the movies. (我們可能去看電影) 跟 We may go to the movies. 的主要差別在於前者去看電影的可能性略低於後者。

再者,might 和 may 這兩個語氣助動詞也都可用來表示「許可」(permission),但 might 的禮貌性或客氣的程度高於 may。所以,Might I express my opinion? (我可以表達我的意見嗎?) 比 May I express my opinion? 更客氣、更有禮貌,換言之,是否一定要表達意見,前者比較不堅持。

Throw good money after bad

To throw good money after bad 意為「花冤枉錢」。這個慣用語於 1700 年代中期開始使用至今,但起源無從考證。Throw 是個不規則動詞,動詞三態為 throw, threw, thrown。

例句:

  • I bought a used car and then had to spend 20,000 NT dollars on repairs. That was just throwing good money after bad. (我買了一部中古車,然後必須花台幣兩萬元修車。那簡直就是花冤枉錢)
  • The government was throwing good money after bad by investing money in industries that would never make a profit. (政府拿錢投資從不賺錢的產業,是在花冤枉錢)
  • Hiring Simon to improve the computer system is throwing good money after bad; it’s based on an older operating system and will soon be obsolete. (雇用賽蒙來改善電腦系統是在花冤枉錢;這系統使用更老舊的作業系統,很快就會被淘汰)

grand

(名詞) 一千元 ($1,000)。這個字為可數名詞,但單複數同型,亦即單數和複數都是 grand。

  • The smartphone was worth a grand. (這支智慧型手機值一千)
  • Cindy’s new car cost her 30 grand! (辛蒂買新車花了三萬!)

A visit from the stork

A visit from the stork 意為「嬰兒的誕生」,其中 stork 是一種叫做「鸛」的鳥類。這個慣用語是一種委婉說法,其起源一直多所爭論。有些人認為它與希臘和埃及神話有關,但有些人則認為與送子鳥歐洲白鸛的傳說有關。諷刺的是,儘管白鸛被稱為送子鳥,但牠們 (黑鸛亦然) 是一種會殺嬰的鳥類,母鳥往往會殘忍地殺害比較瘦弱的雛鳥。

中世紀北歐流傳,人類未出生的靈魂棲息於池塘、沼澤等水域,歐洲白鸛會將這些幼兒靈魂帶回來,送給期待嬰兒出生的父母。北歐人認為嬰兒是由歐洲白鸛送給人類的。然而,這個慣用語直到 1838 年安徒生 (Hans Christian Anderson) 發表童話故事《鸛鳥》(The Storks) 後才被廣泛使用。根據故事的描述,未出生的嬰兒躺在池塘旁做夢,等待鸛鳥飛來,送他們去父母親的家。
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