假主詞

除祈使句 (imperatives) 外,英文的子句都要有主詞。有時當動詞沒有主詞,因為真正的主詞位在句中某處時,我們必須使用形式主詞或假主詞 (preparatory subjects or anticipatory subjects or dummy subjects)。英文所用的假主詞有二:There 和 it。

There 在 There is (There’s) 和 There are 結構中是當作假主詞,真正主詞是 There is 或 There are 後面的名詞或名詞片語。例如:
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如何強調句中的元素(二)

The thing, the one/only/first thing, something

The thing

我們可以用 the thing (+ 形容詞子句) 當主詞,後接 BE 動詞 (is 或 was) 來強調 BE 動詞後面的元素 (即主詞補語)。這與 Wh-分裂句的作用一樣,但比較不是那麼正式。例如:

  • The thing I love about John is his loyalty to his wife. (我喜歡約翰的一點是,他對他太太的忠誠)
    = What I love about John is his loyalty to his wife.

即使被強調的元素為複數,BE 動詞亦用單數,因為 the thing 是單數名詞。例如:

  • The thing I like most about Penghu is the historic sites. (我最喜歡澎湖的地方是歷史古蹟)
    = What I like most about Penghu is the historic sites.

BE 動詞後面要強調的元素也可以是連接詞 that 所引導的名詞子句。在非正式情況中,有人會將 that 省略,但筆者期期以為不可,因為這是錯誤的文法。例如:

  • The thing you need to remember is that you’ve lent James 50,000 dollars. (你必須記住的是,你已借給詹姆斯五萬元) (正)
    = What you need to remember is that you’ve lent James 50,000 dollars. (正)
  • The thing you need to remember is you’ve lent James 50,000 dollars. (誤)

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用作比較的兩個成分要對仗工整

  • It is easier to make a plan than to carry it out. (擬定計劃比執行計劃來得容易) (正)
  • It is easier to make a plan than carrying it out. (誤)

解說:這句的主詞是不定詞片語 “to make a plan”,it 是假主詞;用作比較的兩個成分要對仗工整,即詞類和結構都要一致,所以 than 後面也要使用不定詞片語。再舉一例:”It’s easier said than done.” (說來容易做來難),句中作比較的兩個成分 said 和 done 都是過去分詞。

Q:There’s three books on the desk. 這句對嗎?

A:若根據文法,這句當然不對,因為 there is 和 there’s 的後面都要接單數可數名詞或不可數名詞,而 there are 後面接複數可數名詞。然而,在說話及非正式寫作中,像 There’s three books on the desk. (書桌上有三本書) 這種用 there’s 來引導複數主詞的情況所在多有,如 There’s lots of cars in the parking lot. (停車場裡有許多車子)。這種用法在正式寫作或考試中會被視為錯誤,使用時不可不慎。

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