Get a life

這是一個目前廣泛使用的片語,意為「不要再頹廢了,振作起來,好好生活」或「要過更充實,更有趣,更有意義的生活」,如 Get a life, why don’t you! (振作起來,好好生活,為什麼你不呢!)。所以當有人失意潦倒或因失業整天愁眉苦臉、意志消沈時,我們就可以對他們說 get a life。

不僅如此,這片語也可用在工作狂或任何迷上某事的人身上,如迷上某電視節目或連續劇,我們也可以對他們說 get a life。

這片語可追溯到數十年前,原本是美國加州的俚語,然後變成美國一個電視節目的名稱,之後即被廣泛應用在電台廣播、電視節目、小說、文章等等之中,如 Don’t take things too seriously! Chill out! Get a life! (別把事情看得太嚴重! 放輕鬆! 好好生活吧!) – chill out 為常見的口語,意思相當於 relax (放輕鬆;放鬆一下)。

Hunting, shooting

英國人對「打獵,狩獵」有兩種說法,如果打獵的目標 (即獵物) 是動物,就叫做 hunting,如果獵物是鳥類,則叫做 shooting。大多數美國人都把所有打獵一概叫做 hunting,而美國人的 shooting 一般都是指「打靶;射擊練習」,通常以紙靶為目標。不過,英美的「靶場;射擊練習場」都叫做 shooting gallery,但在美國俚語中,shooting gallery 是指「毒品注射場所」。至於 shooting star 中的 shooting 可就與打靶或射擊無關;這片語意為「流星」(meteor, meteorite),可能是子彈射出的速度和流星行進的速度都很快的關係。

Gut, guts, gut course, gut feeling, gut reaction, gut response

Guts 現在是國人口語常用的一個英文字。這個字雖是 gut 的複數,但當名詞用時幾乎都以複數型態出現,主要意為「腸子,內臟;勇氣,膽量,毅力」,如 He is a man with plenty of guts. (他是一個相當有膽量/魄力的人)。

Gut 亦可當動詞和形容詞用,當動詞用時,意為「取出 (動物屍體的) 內臟;(尤指火災) 全部燒毀 (建築物的內部) — 常用被動態」,如 Gut the rabbit before you cook it. (烹飪兔肉之前,先把牠的內臟取出),The factory was gutted by flames. (工廠內部被大火燒毀了);當形容詞用時,意為「直覺的」,所以標題中 gut feeling, gut reaction 和 gut response 都意為「直覺反應」或「本能反應」。至於 gut course,指的是「學生不必太努力就過關的課程,很容易 pass 的課程」。

作「勇氣,膽量」解的 gut/guts 有兩個形容詞,一為「有膽量的」,另一為「沒有膽量的」,前者是 gutsy (注意:不是 guty),而後者是 gutless (注意:不是 gutsless)。除了當動詞用的 gut 和意為「腸子,內臟」的 guts 之外,上面其他的字和片語都是口語或俚語。

Some kind of

Some kind of (a/an) 意為「某種」,如 I hope that we can get some kind of a result this time. (我希望我們這次能獲得某種結果)。雖然有些人認為 some kind of a/an 中的 a/an 是不必要的,但不管有沒有不定冠詞,這片語的意思並不難理解。

然而,這片語的現代俚語用法 – 最初是用在運動領域,但現在也用在其他諸多領域 — 卻需要特別加以注意:”He’s some kind of hitter.” 意為 “He’s a splendid hitter.” (他是個傑出的打擊手)。在這項現代用法中,some kind of 相當於 some 的一個非常老舊的俚語或口語意思,亦即「了不起的,驚人的」:”She’s some dancer.” 意為 “She’s a wonderful dancer.” (她是個了不起的舞者);還要注意的是,在此一俚語用法中,some 必須重讀,即句子的重音所在。

bum, butt, buttocks, bottom, backside 都是屁股

在英國「每日鏡報」(Daily Mirror) 一篇名為「Britain’s most valuable bum (英國最有價值的屁股)」 的報導中,就使用這 5 個字來表示「屁股,臀部」,其中 bum 是英國俚語,butt 為美國口語,而 buttocks 為複數型。這是英文寫作為避免重複 (repetition) 所採行的方法之一。不知你們有沒有發現,這 5 個字都是以 B 做開頭。