數目的寫法

由於每個人所遵循的文體 (style) 不盡相同,因此數目的寫法往往會有差異。文體是指語言和標點符號使用上的一組偏好,它使特定出版者或出版業的產出標準化。目前存在許多文體指南。為了瞭解您適合使用哪種文體指南,請以您的讀者作為出發點來加以考量。在此我們將說明若干常見的書寫數目的慣例及一些變化供大家參考。

  • 10 以下的數目應寫成單字。幾乎所有的文體指南都規定數目 0 到 9 應該寫成單字。但如果數目是尺寸、測量值、小時、分鐘或秒鐘、年齡或百分比,那麼它們通常寫成 (阿拉伯) 數字。
  • 複合數目 (21 至 99) 要用連字號連接,如 twenty-nine, thirty-three, sixty-six。對於 9 以上的數目應寫成單字還是數字,文體指南不盡相同。如果數目是尺寸、測量值、小時、分鐘或秒鐘、年齡或百分比,則應寫成數字。一般而言,100 以下的數目通常寫成單字,如 There are twenty-eight students in my mother’s fifth-grade class. (我媽媽五年級的班級有 28 個學生)。
  • 小於 1 的分數應該用連字號連接,如 three-quarters (四分之三)、two-fifths (五分之二)、one-third (三分之一)。一般而言,帶分數通常用數字來表示,如 1 3/4、2 1/2。
  • 100 以上的數目中百與十或百與個位數之間可用或不用 and,如 101 可寫成 one hundred and one (英國、澳洲、台灣、日本等的寫法) 或 one hundred one (美國的寫法)、645 可寫成 six hundred and forty-five (英國、澳洲、台灣、日本等的寫法) 或 six hundred forty-five (美國的寫法)。一般而言,100 以上的數目通常寫成數字,如 Benjamin is over 178 centimeters tall. (班傑明身高超過 178 公分)。
  • 句子中兩個相關的數目在文體上應該匹配。例如,如果我們在寫 9 cookies (九塊餅乾) 或 25 cookies (二十五塊餅乾) 之間的選擇,那麼這兩個數目在文體上應該匹配,如 The box contained either 9 cookies or 25 cookies. (盒子裡不是有 9 塊餅乾就是有 25 塊餅乾)。數目 9 通常被拼寫成單字,但當兩個數目都寫成數字時,句子會更容易閱讀。
  • 當某個數目是句子的第一個字時,該數目應寫成單字,但年份例外,如 Ninety-nine times out of a hundred everything’s fine, but sometimes we have problems. (大多數時候一切都順利,但有時我們會遇到問題);2023 was a very good year for investors. (2023年對投資人來說是非常好的一年)。
  • 當兩個數目相鄰時,其中一個寫成單字,另一個則以數字來表示,如 Twelve 4-year-olds (12 個 4 歲兒童);There were five 4-foot boards on the trucks. (卡車上有五塊 4 英尺的木板);My mother teaches 28 fifth-grade students. (我媽媽教 28 位五年級學生)。
  • 在 million 和 billion 所構成的數目中,million 和 billion 通常寫成單字,而其前的數目則以數字表示,如 3 billion, 2.8 million, 16 million。例外的情況是確切數字很重要的情況,如 The city spent $1.1 million (or $1,100,000) for snow removal last year. (該市去年花了 110 萬美元用於除雪)。

由於每個人的讀者以及所遵循的文體指南不盡相同,因此對於數目到底要使用拼字還是數字會有相當程度的差異。當有任何疑慮時,請堅持讓您的作品易於閱讀所選擇的寫法並從頭至尾保持一致。

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