Teen, adolescent, juvenile, teenager, young adult

Teen 通常以複數型態出現,指的是 13 至 19 歲以及這年齡層的青少年。例如:She’s in her late teens. (她大約 17 至 19 歲);The room was full of gangling teens. (這房間都是 13 至 19 歲、身材瘦長的年輕人)。Teenager 指的也是同一年齡層的年輕人。

Adolescent 大體上也是指這年齡層的青少年,或許可以較不明確地定義為「幼年時期和成年之間的」青春期少年。Young adult 可能是用來指剛過青春期但還差一點就要邁入成年的人的委婉語或另一名稱;在出版業,它是指年齡在 13 至 17 歲左右的讀者。Juvenile – 尤其從法律的觀點來看 – 是指心智尚未成熟、不應承擔和成年人一樣之責任的少年、小孩。

上述這些名詞都是標準英語,不過意為「13 至 19 歲青少年」的 teen(s) 可能被一些人視為非正式用字,所以比較少用在正式英語中;然而,意為「13 至 19 歲年齡層」的 teens 則是道道地地的標準用字。

可以接 that 子句當受詞的動詞

下面所列的動詞都可以接 that 子句當受詞 (當然,下列只是這類動詞中的一小部份而已,但它們都是我們常用的動詞):

accept, admit, announce, answer, ask, assume. authorize, believe, claim, command, complain, consent, consider, contest, declare, decide, decree, demand, demonstrate, determine, deny, desire, dictate, direct, discover, discuss, doubt, examine, expect, feel, find (out), forget, grant, guarantee, hope, ignore, imply, indicate, insist, know, move, notice, observe, order, overlook, permit, propose, prove, recommend, regret, remark, report, request, require, say, see, show, specify, suggest, suppose, think, understand, urge, wonder 等等。例如:

We have to admit that he’s a highly competent man. (我們必須承認他是個非常能幹的人)
They decided that John must stay there. (他們決定約翰必須留在那裡)
I regret that you see it like that. (我很遺憾你這樣看待這件事)

然而,有些動詞卻不可以接 that 子句當受詞,如 contribute, describe, make, prevent, speak, summarize 等等。所以下句是錯誤的:

He spoke to his girlfriend that he had missed her very much. (他對他的女友說,他非常想念她)

Some kind of

Some kind of (a/an) 意為「某種」,如 I hope that we can get some kind of a result this time. (我希望我們這次能獲得某種結果)。雖然有些人認為 some kind of a/an 中的 a/an 是不必要的,但不管有沒有不定冠詞,這片語的意思並不難理解。

然而,這片語的現代俚語用法 – 最初是用在運動領域,但現在也用在其他諸多領域 — 卻需要特別加以注意:”He’s some kind of hitter.” 意為 “He’s a splendid hitter.” (他是個傑出的打擊手)。在這項現代用法中,some kind of 相當於 some 的一個非常老舊的俚語或口語意思,亦即「了不起的,驚人的」:”She’s some dancer.” 意為 “She’s a wonderful dancer.” (她是個了不起的舞者);還要注意的是,在此一俚語用法中,some 必須重讀,即句子的重音所在。

Tolerance, tolerant

Tolerance 和 tolerant 一為名詞一為形容詞,前者意為「容忍,忍受;寬容」,後者意為「容忍的,寬容的」。Tolerance 後面可以接 for, of, to, towards 等介系詞 (若是接 to,則 tolerance 意為「忍受能力,耐久力」),但 tolerant 只能接介系詞 of。例如:

Her tolerance of his grouchiness is impressive. (她對他不平之鳴的容忍令人印象深刻)
He has no tolerance for criticism. (他無法容忍批評)
It is a country with a reputation for tolerance towards religious minorities. (那是個以對佔少數的宗教人士持寬容態度而聞名的國家)
Many old people have a very limited tolerance to cold. (許多老年人對寒冷的忍受力很差)
She has little tolerance to sunlight. (她對陽光沒什麼忍受力)
She is tolerant of his foibles. (她對他的小缺點持寬容態度)

Tolerant 的反義字為 intolerant,意為「不能容忍的;不容異議的;心胸狹窄的」,其後也是接介系詞 of。例如:

He is intolerant of any opposition. (他不能容忍任何反對意見)

科學定律和原理中的「定律」和「原理」須小寫

科學定律、原理和方程式中的專有名詞必須大寫,但其後的普通名詞則無須大寫。例如:

Newton’s laws (牛頓定律)
Ohm’s law (歐姆定律)
Euler’s equation (歐拉方程式)

此外,地質學時期的術語要大寫,但其後的普通名詞亦不必大寫;而化學元素和化合物的名稱都不用大寫。例如:

the Jurassic era (侏儸紀時代)
lithium (鋰)
carbon dioxide (二氧化碳)
melamine (三聚氰胺)

值得注意的是,若科學定律、理論或數學方程式的名稱中含有人名,則定冠詞 the 和 ‘s 的所有格形式不可同時存在。以 Ohm’s law 為例,由於 Ohm 是人名,所以「歐姆定律」的正確寫法是 Ohm’s law 或 the Ohm law,而不能寫成 the Ohm’s law。

名詞1 + of + 名詞2 的同位格關係

一般而言,名詞1 + of + 名詞2 是表示一種所有格關係,如 One of the legs of the table is broken. (這張桌子的一隻腳斷了),句中one of the legs 和 the legs of the table 都是所有格關係,即名詞1 屬於名詞2。此外,名詞1 + of + 名詞2 亦可表示受格和主格關係。例如:

He gave a lecture on the use of solar energy. (他就太陽能的利用作了一場講演)
— solar energy (名詞2) 當 use (名詞1) 的受詞
We waited for the arrival of the next bus. (我們等待下一班公車的到來)
— next bus (名詞2) 當 arrival (名詞1) 的主詞

然而,名詞1 + of + 名詞2 還可表示同位格關係,此時 of 意為「就是;等於」(that is; being);以 the City of New York (紐約市) 為例,New York 就是 city,而這個 city 就是 New York。其他例子還有 at the age of ten (10 歲時),the art of painting (繪畫藝術),the problem of unemployment (失業問題),a price increase of 20 percent (百分之二十的價格上漲),some fool of a boy (= some foolish boy,某位蠢男孩) 等等。在這種名詞1 + of + 名詞2的同位格關係中,名詞1 和 名詞2 之間相當於劃上了等號。

無否定意義的 too…to

我們知道,too (+ adj./adv.)…to (+ V) 意為「太…不」,如 He is too old to walk fast. (他太老而走不快),但在表示下列意思的形容詞中,too…to 並無否定意義,此時 too 相當於 very:

易於:ready, apt, inclined, liable, easy, prone, likely
渴望:anxious, eager
樂意:willing, forward

He is too ready to speak ill of others. (他易說別人壞話)
I am too apt to oversleep myself on holidays. (假日時我很容易睡過頭)
Many people are too anxious to get rich. (許多人非常渴望致富)
John was too willing to take my advice. (約翰很樂意接受我的忠告)

此外,若在 too 的前面加上 all, but, only 等字,那麼 too…to 也無否定意義,此時 all too = but too = only too = very。例如:

My first love came to an end all too soon. (我的初戀很快就結束了)
I’m only too pleased to inform you that your application has been accepted.
= I’m very pleased to inform you that your application has been accepted.
(我非常高興地通知您,您的申請已被接受)

More of a/an + 名詞 + than + 名詞

相信大家對於 more + 形容詞/副詞 + than 的句型應該不陌生,這是對兩件事或兩個人的動作性質或性格本質等所做的比較。例如:

John is more pompous (or pretentious) than Mike. (約翰比麥可更自負)
Calvin writes more beautifully than any other person in his office. (卡爾文寫的字比同辦公室的其他人都要好)

然而,如果比較的項目不是表示動作性質或性格本質的形容詞而是名詞,那麼我們就要使用「more of a/an + 名詞 + than + 名詞」的句型。事實上,這個句型與 more + 形容詞/副詞 + than 的句型可謂一體兩面,因為 of + 名詞 = 形容詞 (除 of 外,英文中所有介系詞 + 名詞都等於副詞)。例如:

He is more of a fool than I thought. (他比我想像的更笨)
= He is more foolish than I thought.

雖然,more…than 的意思是「比…更」,但當 than 的後面是接另一個形容詞或副詞時,它的意思就變成了「與其說是…還不如說是…」,而 more of a/an + 名詞 + than + 名詞就是這個意思。例如:

Optimization is more of an art than a science. (最佳化與其說是科學還不如說是藝術)
= Optimization is more artistic than scientific.

此外,我們也可使用 less…than 和 not so much…as 來表達相同的意思,但第一個和第二個形容詞的位置要對調,以上句為例:

Optimization is more artistic than scientific.
= Optimization is less scientific than artistic.
= Optimization is not so much scientific as artistic.

茲將這四種句型整理如下:
More of a/an + 名詞1 + than + 名詞2
= more + 形容詞1 + than + 形容詞2
= less + 形容詞2 + than +形容詞1
= not so much + 形容詞2 + as + 形容詞1
(與其說是名詞2/形容詞2還不如說是名詞1/形容詞1)

英文二三事

  1. 英文中只有一個單字的開頭和結尾都是 “und”,即 underground。
  2. 英文字典中最長的單字有 29 個字母,這個字是 “floccinaucinihilipilification”,意為「認為某事物沒有用;對榮華富貴的不屑」。
  3. 意思最多的英文單字是 “set” – 牛津英語大辭典列出了 464 個釋義。

限定詞的位置

英文的「限定詞」(determiners) 位在名詞之前,用來「限定」名詞。大體而言,當有一個以上的限定詞出現在名詞之前時,它們須按照一定順序排列才合乎語法。視限定詞的相對位置而定,我們將限定詞分為三類:「前置限定詞」(pre-determiners),「中間限定詞」(central determiners) 及「後置限定詞」(post-determiners)。顧名思義,在限定詞的順序中,前置限定詞位在最前面,中間限定詞在中間,後置限定詞位在最後面。例如:

在 “I met all my many friends.” 中,all 是前置限定詞,my 是中間限定詞,many 是後置限定詞。

上面這個句子是有點不尋常,因為在同一句子中同時使用三個限定詞的情況比較少見,一般只有使用到一個或兩個限定詞。

現在我們將常用的限定詞依其類別臚列如下,供大家參考:

  1.  前置限定詞:all (of), both (of), half (of);double, twice, three times 等;a third (of), three quarters (of) 等;what, such 等;only。
  2. 中間限定詞:the, a(n);this, that these, those;my, your, Bill’s 等;some, any, no, every, each, either, enough, much;what(ever), which(ever), whose。
  3. 後置限定詞:one, two, three 等;first, second, third 等;next, last, other, several 等;much, many, few(er), little/less, more。

由上面得知,前置限定詞主要包括 all, both, half 以及倍數和分數。必須注意的是,前置限定詞不可同時出現,如 “all his salary” 是正確的,但 “all half his salary” 則錯誤。

中間限定詞主要包括冠詞 the, a(n)、所有格 my, your, Bill’s… 以及 some, any… 等等。 同樣地,中間限定詞亦不可同時出現。

後置限定詞則包括基數、序數以及 last, next, much, many 等等。但與前置和中間限定詞不同的是,後置限定詞可同時出現。

綜合以上的敘述,限定詞的順序可以寫成:”all these problems”、”four times this amount”、”twice that size”、”one-third my salary”、”his fourth birthday”、”Mary’s third husband”、”these three boys”、”our several achievements”、”the few friends that I have”、”my first three days off”、”our next two projects”、”several/many other people”、”all my other books”、”such a waste”、”She has become only the third woman to be nominated for the best director at the Oscars.” 等等。

但此一順序也有若干例外:”many a child” (= many children)、”his every move”、”an only child” (獨生子) 等。