Misery loves company

Misery loves company 是個諺語,意為「同病相憐」。這個諺語的字面意思為「不快樂的人喜歡向人訴苦」或「不開心的人需要找伴」,其中 misery 和 company 都是名詞,前者意為「不快樂的人;老發牢騷的人」、後者意為「夥伴,同伴」。

這個諺語通常被認為是英國博物學家約翰‧雷 (John Ray,1627 年 11 月 29 日至 1705 年 1 月 17 日) 所創造,但它在更早之前就已出現在英國劇作家克里斯多福‧馬羅 (Christopher Marlowe,1564 年 2 月 6 日至 1593 年 5 月 30 日) 的悲劇《浮士德博士》(Doctor Faustus) 中:”Solamen miseris socios habuisse doloris.”。這個拉丁片語的字面翻譯為 “To the unhappy it is a comfort to have had company in misery. “。
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Q:在 As is usual around the world, men love beautiful women. 這句中,as 的詞類和意義為何呢?

A:在這句中,as 是當準關係代名詞,其作用相當於 which,是用來代替句中整個主要子句 (而不是某個先行詞)。例如:

  • She is a bad girl, which was mentioned before. (她是個壞女孩,這一點以前已提過)
    = She is a bad girl, as was mentioned before.

在上句中,which 與 as 可以劃上等號,它們都是代替整個主要子句 “She is a bad girl”,而不是只有 “girl”。
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Spill the beans

To spill the beans 意為「(有意或無意) 洩漏秘密」。最初這是個美國賽馬用語,用來表示爆冷門 (upset),被看好奪標的馬沒有獲勝。到了 1910 年,這個慣用語的意思擴大來指現狀因某人說了不該說的話而遭到破壞的情況。到了 1919 年,這個慣用語變成現在的意思,這包括藉由洩漏秘密來改變現狀的意思。

To spill the beans 的英文意思是 to divulge a secret,其中 spill 的意思是「洩漏」(divulge, disclose)。Spill 這項意為「洩漏」的用法可追溯到 1500 年代。Spill 的動詞三態為 spill, spilled, spilled,是個規則動詞,但英式英語有時亦使用 spilt 作為過去式和過去分詞。
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Wolf in sheep’s clothing

A wolf in sheep’s clothing 意為「披著羊皮的狼」,比喻人面獸心、陰險狡猾的偽君子。這個慣用語源自《伊索寓言》(Aesop’s Fables) 的故事,迄今已有數千年的歷史。該故事說,有一天,一隻狼披上了羊皮,被牧人當作羊和其他羊一起關進羊圈裡。這隻狼正好可以隨心所欲地吃羊。由於不斷有羊失蹤,牧人終於發現狼的秘密。牧人將狼抓起來倒吊在樹上,讓牠繼續披著羊皮,用來警告其他在附近活動的狼。

這個慣用語也出現在新約馬太福音 7:15:「耶穌告誡門徒,要他們防範假先知,因為這些假先知外面披著羊皮,裡面卻是殘暴的狼」。必須注意的是,sheep’s 是所有格,需要所有格符號 (‘)。
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throw yourself at; throw yourself into; tick along

throw yourself at +
向 (某人) 獻媚;勾引 (某人)
Tom threw himself at Cindy but she wasn’t interested. (湯姆勾引辛蒂,但她沒興趣)

throw yourself into +
投身於;積極從事
She’s thrown herself into this new job. (她已積極地將心力投入這份新工作)
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chill

(形容詞) 很酷的;很棒的 (cool; awesome)。

  • My hubby’s new car is way chill. (我先生的新車酷斃了)
  • She is a chill teacher. (她是個很棒的老師)

(形容詞) 很好的;可以的,同意的;能接受的,可行的 (fine; okay)。

  • Don’t worry about me, I’m chill. (別擔心我,我很好)
  • Yeah, I’m chill with that plan. (是的,我同意/我能接受那項計畫)

(形容詞) 好玩的 (fun)。

  • His birthday party was chill. (他的生日派對很好玩)

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Until the last dog is hung

Until the last dog is hung 意為「直到最後一刻」。這個慣用語於 1860 年代首次出現在印刷品,但可能在更早之前就已開始使用,其中 dog 指的不是「狗」而是「人」。自 14 世紀以來,小偷和罪犯往往被叫做 dog。據信,這個慣用語與大規模的處決人犯有關;行刑期間,死刑犯接連遭到處決,直到最後一個被絞死為止。

例句:

  • You can leave early, but I’m staying here until the last dog is hung. (你可以提早離開,但我要留在這裡直到最後一刻)
  • We’re going to support the plan of action until the last dog is hung. (我們將支持這項行動計畫到最後一刻)
  • I will follow this thing through until the last dog is hung. (這件事我會進行到底)

Q:我們可以使用 it 來指稱 jeans, glasses 或 scissors 嗎?

A:不可以。雖然 (a pair of/some) jeans, glasses 或 scissors 指的是單一物品,但它們被用作複數名詞,所以要說 I’ve lost them. 或 They’re ripped.

值得一提的是,這些複數字不具「數」的概念。我們可以說 These scissors/My other trousers are old.,但究竟是一把剪刀 (或一條褲子) 還是多把剪刀 (或多條褲子),只能從上下文中得知,除非同時使用 pair 或 pairs,否則從這些字詞的本身是看不出「數量」的,如 a pair of pants (一條褲子),two pairs of glasses (兩副眼鏡),three pairs of scissors (三把剪刀) 等等。
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King’s ransom

A king’s ransom 意為「一大筆錢,鉅款」(a very large amount of money)。這個慣用語於 1500 年代之前開始使用,迄今已有數百年的歷史。現今它都用來表示某物價值不菲或者某人必須支付一大筆錢來購買某物。

這個慣用語源自它的字面意思「國王的贖金」。在中世紀 (從古代到文藝復興,即公元 476 至 1453 的歐洲歷史時期),戰俘通常需要支付贖金才能獲釋。在大多數的情況中,唯一有錢來付贖的人或需要付出鉅款才能獲得自由的人就是國王或君主。
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Necessity is the mother of invention

Necessity is the mother of invention 是個諺語,意為「需要乃發明之母」。這個諺語經常被認為是古希臘哲學家柏拉圖所創,但此諺語在出現於柏拉圖作品的英文譯本之前就早已廣為人知。比較可能的情況是,譯者對於柏拉圖作品中的同義文字採取意譯的方式而非直譯。

已知此諺語最早是出現在英國學者威廉‧霍爾曼 (William Horman) 1519 年所寫的拉丁文法教科書《Vulagria》中:”Mater artium necessitas”。而此諺語的英文版,即 Necessity is the mother of invention,已知最早是出現在 1658 年出版的一本名為《Northern Memoirs, calculated for the meridian of Scotland》(作者為 Richard Franck) 的書籍中:”Art imitates Nature, and Necessity is the Mother of Invention.” (藝術如大自然,而需要乃發明之母)。
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