Bring、take 和 fetch 的用法

這三個動詞都是用來表示拿著/帶著某物或帶著某人到某地的意思,但它們移動的方向並不相同,使用時必須搞清楚方向才能用最適切的字來表達最正確的意思。

Bring 意為「拿來,帶來」,移動的方向可以是從說話者到聽者所在的地方或是從聽者到說話者所在的地方。Bring 是個不規則動詞,過去式和過去分詞都是 brought。例如:

  • Bring your guitar when you come to visit me. (你來看我時把你的吉他帶來)
  • I’ll bring my guitar to your house tonight. (今晚我會把我的吉他帶去你家)
  • Can I bring my sister with me tonight? (今晚我可以帶著我妹妹一起來嗎?)
  • Tony visited us and brought his sister with him. (東尼帶著他妹妹一起來看我們) (正)
    Tony visited us and took his sister with him. (誤)
  • Please don’t forget to bring your grammar books next time. (下次請別忘記帶你們的文法書來)
  • Can you bring me my grammar book I left on your desk the other day? (你能把我幾天前留在你書桌上的文法書帶來給我嗎?) (正)
    Can you take me my grammar book I left on your desk the other day? (誤)
  • A: Shall I bring anything to your birthday party? (A:我要不要帶些東西參加你的生日派對呢?)
    B: Oh, just a bottle. (B:哦,帶瓶酒就好了)

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Might as well

Might as well 是日常生活中常見的一個片語,意為「倒不如;不妨;做…也無妨」,如 We might as well celebrate our wedding anniversary at home. (我們倒不如在家裡慶祝結婚紀念日)。這個片語還意為「還不如」,如 The party was a complete waste of time. I might as well have stayed at time. (這場聚會完全是浪費時間,早知道還不如待在家裡好)。

Might as well 的起源不可考,可能來自英國成語 “someone might as well be hanged/hung for a sheep as a lamb”,最後將這個成語的後半部拿掉而變成現在的樣子。這個成語意為「偷小羊還不如偷大羊,反正一樣要被處絞刑;一不做,二不休」(古時候,英國的偷羊者,不論是偷大羊還是偷小羊,均處以絞刑),且經常不用主詞,如 Oh, might as well be hung for a sheep as a lamb, I suppose. (哦,我看乾脆一不做,二不休)。

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英文中唯一以 “mt” 結尾的單字

英文中唯一以 “mt” 結尾的單字是 dreamt。

解說:當動詞用的 dream (做夢;夢見) 的過去式和過去分詞有兩種,一為 dreamed, dreamed,另一為 dreamt, dreamt,前者為美式英語拼法,後者為英式英語拼法。但 dreamed 和 dreamt 的發音不同,前者是 “dream” 的唸法 [driːm] 再加個 “d” 音,而 dreamt 則唸成 [dremt]。

Defuse vs. diffuse

Defuse 是個及物動詞,意為「緩和,改善 (緊張或不安的氣氛;困難或危險的情況);拆除 (炸彈的) 引信」,如 The South Korean government is trying to defuse tensions over the ferry disaster. (南韓政府正盡力緩和渡輪災難所帶來的緊張氣氛);How long did it take you to defuse the bomb? (拆除那枚炸彈花了你多久的時間?)。

Diffuse 可當動詞 (及物或不及物) 和形容詞用,前者意為「(使) (熱量、氣體等) 擴散,(使) 彌漫;傳播 (觀點、資訊等),(使) 散佈」,而後者意為「分散的;擴散的;瀰漫的;(言語、演講等) 冗長的」,如 The powder diffused through the water. (粉末在水中擴散開來);The news diffused quickly across Taiwan. (這消息很快傳遍整個台灣);I enjoy diffusing knowledge. (我喜歡傳播知識);That’s a diffuse community. (那是個分散的社區);Professor Lee made a diffuse speech. (李教授發表了一場冗長的演說)。儘管 diffuse 可當動詞和形容詞用,但形容詞比動詞常用許多。

這兩個發音相似但意思迥異的字很常被搞混,以致於經常發生錯把「馮京」當「馬涼」的情事,尤其是把 diffuse 當作 defuse 使用,如 All attempts to diffuse the bomb have failed. (所有為拆除這個炸彈所作的嘗試都失敗了)。此外,值得注意的是,由於 diffuse 可當形容詞用,因此 diffused 應避免用作過去分詞形容詞,而僅用作動詞 diffuse 的過去式和過去分詞。至於 defuse,由於不能用作形容詞,因此 defused 用作過去分詞形容詞殆無疑義,也才是 the defused bomb (被拆除的炸彈) 等片語的正確用字。

Q:網路上看到 Yesterday, I could lift the sofa by myself. 這個句子,但被標示為錯誤,請問這句到底錯在哪裡呢?

A:這句的錯誤發生在 could 身上! Could 在此為 can 的過去式,表示過去的能力。然而,在表示過去短暫或一時的能力時,could 只能用在否定句,不可用於肯定句。Yesterday, I could lift the sofa by myself. (昨天我能獨自抬起沙發) 這句顯然是在表示過去一時的能力,而非某一長時間的能力,因此 could 不可用於肯定句 - 但可用於否定句。例如:

  • Yesterday, I couldn’t lift the sofa by myself. (昨天我不能獨自抬起沙發) (正) - 過去絕大部分時間,我都能獨自抬起沙發,但昨天卻抬不起來。

值得注意是,某些語氣助動詞 (亦叫做情態助動詞或情態動詞 - 英文為 modal auxiliaries, modal verbs or modals) 看起來似乎是過去式,如 could, might, should,但它們通常不具「過去」的語意。Could 是唯一的例外,在表示能力時,它是 can 的過去式,如 I could eat five bowls of rice in one meal when I was younger. (我年輕時一餐能吃五碗飯)。事實上,語氣助動詞的過去式是以 should/must/could/may/might + have + P.P. (亦即 should/must/could/may/might + 現在完成式) 的句型來表示。

Q:can 和 able to 以及 can’t 和 unable to 的用法有何不同呢?

A:Can 和 be able to 都是表示能力,意為「能,會」,它們有時是同義詞,可以互換,但有時卻不行。同樣地,它們的否定詞 can’t 和 am not/aren’t/isn’t able to 或 am/are/is unable to 也是有時可以互換,有時則不行。例如:

  • I can drive. (我會開車)
    = I am able to drive.
  • I can’t drive. (我不會開車)
    = I am not able to drive.
    = I am unable to drive.

Can 的過去式 could 係表示過去能做某事或會做某事,而 could 的否定詞 couldn’t 則表示過去不會做某事,即缺乏做某事的能力。同樣地,could 和 was/were able to 以及 couldn’t 和 wasn’t/weren’t able to 或 was/were unable to 亦是有時可以互換,有時則不行。例如:

  • I could swim. (以前我會游泳)
    = I was able to swim.
  • I couldn’t swim. (以前我不會游泳)
    = I wasn’t able to swim.
    = I was unable to swim.

既然 can 和 be able to 的意思相同,那麼該使用那一個比較適當呢? 在非正式場合,尤其在口說英語中,一般都使用 can (亦適用於 can’t, could 和 couldn’t;以下的敘述亦同),而 be able to (亦適用於 am/are/is/was/were able to, am not/aren’t/isn’t/wasn’t/weren’t able to 或 am/are/is/was/were unable to;以下的敘述亦同) 則用在比較正式的場合,不是很適合用於日常生活的情況中。

從上述可知,can 和 be able to 可以互換的情況是發生在現在式和過去式的句子中。若是未來式、現在完成式和過去完成式,那麼它們就不能互換了,因為 can 在這些時式中並非表示能力;所以,在未來式、現在完成式和過去完成式中僅能使用 be able to。例如:

  • He’ll be able to speak really good English by the end of the year. (到了年底,他將會說一口真的很好的英文)
  • My six-year-old son has been able to read for two years. (我六歲兒子的閱讀能力已持續兩年了)
  • I thought he had been able to swim. (我認為他一定會游泳)

最後值得一提的是,unable to 比 not able to 來得正式 (formal) 一些。

Q:I never knew it. 和 I’ve never known it. 這兩句的意思有何不同?

A:首先來看 I never knew it.,這句有兩個意思。由於過去式是在表示動作或狀態發生在過去、結束在過去,所以 I never knew it. 可能被認為主詞所指的那個人已不在人世,因此他或她再也不知道或永遠都不知道那件事了。譬如說,She never married. 這句十之八九會被認為她已過世,所以我們才說「她從未結過婚」,否則即使七老八十都不能被排除結婚的可能性。不過,”I never knew” 也是一句現在常用的口語,意為「我以前一直不知道」,如 I never knew that John was married. (我以前一直不知道約翰結婚了) - 這是說,我在說話當時才知道約翰已經結婚了,以前並不知道。再舉一例:

  • A:Vivian’s got a 20-year son. (薇薇安有個 20 歲大的兒子)
  • B:Oh, I never knew! (哦,我以前一直不知道)

同樣地,這是我第一次知道薇薇安有個這麼大的兒子,以前並不知道,到現在才知道。

至於 I’ve never known it.,這是現在完成式與 never 連用的句型。現在完成式是在表示動作或狀態發生在過去,一直持續到現在或到現在依然存在。所以這句的意思是說,我一生中或有生以來直到現在都不知道、不瞭解或不懂得某件事。例如:

  • I’ve never had any problems with my teeth. (我的牙齒從未發生任何毛病)
  • I’ve never known how to do algebra. (我一直以來都不會代數)
  • I’ve never understood why you moved to Mainland China. (我一直不瞭解你搬到中國大陸的原因)

這三句都是說,從出生開始或過去某個時間點開始一直到現在,我都沒有過某種經驗、不知道或不瞭解某件事,即使在說話的當時亦然。

值得注意的是,由於 have, know 和 understand 都是狀態動詞 (static verbs),而一般通常使用簡單現在式來敘述目前存在的狀態。所以,下面三句比上面三句更為常見:

  • I don’t have any problems with my teeth.
  • I don’t know how to do algebra.
  • I don’t understand why you moved to Mainland China.

Q:一般文法書都說 yet 和 just 等表示過去時間的副詞必須與現在完成式連用,但在英文雜誌中卻經常見到它們與過去式連用,如 Did you phone her yet? 請問這句與 Have you phoned her yet? 何者才對呢?

A:這兩句都對。在非正式美式英語中,yet, already, just 和 ever 這幾個過去時間副詞,現今經常與簡單過去式連用,如 The bell just rang. (鈴剛響過);I already saw him. (我看見過他);Did you eat yet? (你吃了嗎?)。但在英式英語中,它們都使用現在完成式,如 The bell has just rung.;I’ve already seen him.;Have you eaten yet?

ever 的用法亦同,所以下面兩句的意思是一樣的:

  • Did you ever go to mainland China? (你去過中國大陸嗎?)
  • Have you ever been to mainland China?

Q:一般文法書對於 used to 和 would 的解釋幾乎都是說,它們是指過去習慣性和經常性的動作,但現在已經不做了,而 used to 也可指過去存在的狀態,但現在已不存在。然而,這樣的解釋似乎無法讓我們準確地判斷這類句子到底要使用 used to 或 would 或是兩者,不是嗎?

A:這樣的解釋的確無法讓我們準確地判斷它們的用法。現在換個角度來說明它們的用法。事實上,一般文法書的解釋也沒有錯,used to 和 would 是指過去習慣性和經常性的動作,但現在已經不做或不再發生,而 used to 也可指過去存在的狀態或情況,但現在已不存在。所以,在一個句子中,有時使用 used to 或 would 都可以,有時則只能使用 used to。請看下面的例句:

  • I used to live in Taipei, but I moved to Kaohsiung last year. (過去我都住在台北,但去年搬到高雄)
  • When he was at school, he used to play baseball every Saturday. (過去在學期間每個週末他都會或常常去打棒球)
  • She used to hate her job until she got a promotion. (過去她一直討厭她的工作,直到獲得升遷)

這三個句子都是敘述過去的動作或情況,但現在都不存在了。

我們使用 used to 來表示在過去持續一段時間的動作或情況,但不能表示突然發生或發生的時間很短暫的事件。所以,我們不能說 I used to have a really good idea when I was brushing my teeth this morning. (今晨刷牙時我常常有個確實很好的構想),因為「有個確實很好的構想」是突然或瞬間發生的。

現在來看 would 的用法。下面為 would 的一些例句:

  • When he was at university, he would sleep until noon on the weekends. (他唸大學的時候,每個週末常常或都會睡到中午)
  • My sister lived in the U.S. for many years, but she would always come home for the Lunar New Year. (我姊姊過去在美國住了許多年,但她都會回來過農曆新年)
  • I would always forget my homework, until the teacher threatened to punish me. (我過去老是忘了作業,直到老師揚言要處罰我)

同樣地,這些句子也都是敘述過去的動作或情況,但現在都不存在了。然而,必須注意的是,這些句子都是在敘述不斷重複的動作或情況。「每個週末常常或都會睡到中午」、「都會回來過農曆新年」、「老是忘了作業」,這些事情都重複了很多次,不斷地重複。

這就是 used to 和 would 的差別。我們僅用 would 來敘述過去不斷重複或重複很多次的動作或情況,而 used to 則用來敘述在過去持續一段時間的動作或情況,且包括不斷重複或重複很多次的動作或情況。

為了更清楚地說明它們的差異,現在再來看上面三個使用 used to 的句子,看它們能不能用 would 來代替 used to。

第一句:I used to live in Taipei, but I moved to Kaohsiung last year.

這裡可以用 would 來代替 used to 嗎? 不行! 因為 live in Taipei 並非不斷重複或重複很多次的動作或情況,它只是過去的一種情況或狀態。所以這句只能用 used to。

第二句:When he was at school, he used to play baseball every Saturday.

這裡談論的是 play baseball every Saturday,這是重複許多次的動作。所以可以用 would 來代替 used to:When he was at school, he would play baseball every Saturday.。換言之,這句使用 would 或 used to 都可以,意思一樣。

第三句:She used to hate her job until she got a promotion.

過去她討厭她的工作很多次嗎? 不,這並非反覆性的動作。所以,在本句中,不能使用 would 來代替 used to,僅能使用 used to。

Melted, molten (adjs.)

Melted 為 melt 的過去式和過去分詞,但也可當 (分詞) 形容詞用,意為「熔化的;融化的」,如 The chocolate (has) melted. (巧克力融化了);melted chocolate/butter (融化了的巧克力/奶油)。談到 melt,與其相關的一句讚美食物的成語亦值得學習,因為它經常用得到,那就是 melt in the mouth (入口即化),如 These chocolates really melt in your mouth. (這些巧克力真的是入口即化)。

Molten 的意思與 melted 相同,但僅用於需要非常高的溫度才會熔化的物質,亦即熔點 (melting point) 很高的物質 (如岩石、金屬或玻璃),如 molten rock/metal (熔化的岩石/金屬)。